Magic Gardens

Här omkring finns väggmosaiker av glas och keramik med ett särskilt uttryck. Ofta ser man bröllops- eller modefotograferingar med dessa mosaiker som bakgrund, för en urban, modern, alternativ stil på bilderna. Mosaikerna är gjorda av Isaiah Zagar, en lokal konstnär som också skapat Philadelphia’s Magic Gardens, en mosaikinstallation som upptar ett halvt kvarter. Vi har ofta gått förbi det eftersom det ligger alldeles i närheten av oss, men det var först nu i veckan som vi gick in. Klart mer imponerade än jag först trodde. Ett hus och en ”trädgård” i mosaik, med massor av detaljer att upptäcka och titta på för både stora och små. 

Rockrävar

Tillsammans med Johannes kollegor var vi på konsert och såg kanadensiska indiebandet The New Pornographers. Riktigt bra. Men kanske är indiescenen den nya jazzen; från att ha varit alternativ musik för unga har vi i publiken åldrats tillsammans med rockrävarna i banden… 

Myntsamlarna

Familjens numismatiker hade svårt att lägga sin glädje och entusiasm på en lagom nivå när jag föreslog att vi skulle samla på stater-quarters (25-centsmynt). Sedan dess har vi lärt oss att det finns två aktuella serier just nu: State Series Quarters (1999–2009) och National Park Quarters (2010–2021). Vi har köpt samlingsfoldrar på US Mint där man kan trycka in mynten och lära sig Fun Facts, som att Pennsylvania också kallas Keystone State och att dess State bird är ruffed grouse. 

State series innehåller inte bara stater utan även mynt med District of Columbia (check) och territorierna Puerto Rico (jepp), Guam (den har vi), American Samoa, U.S. Virgin Islands och Northern Mariana Islands. Även National Park-serien kommer ha mynt från dessa platser. När och om dessa platser statifieras är dock oklart. 

Köp en sten

Här finns en helt annan kultur av privat finansiering av offentlig miljö. Och en helt annan kultur av att namnge offentliga platser och institutioner efter personer. I princip alla skolorna har namn efter någon, poeter och generaler i salig blandning. Dock mest män. 

Hitta rätt i Washington, DC.

På sjukhusområdet där Johannes jobbar har inte bara varje byggnad namn efter någon, utan det gäller varje foajé, ja till och med varje sten(!). Det finns alltså något i alla prisklasser…

Stenläggning på CHOP.

Water Ice

Ett säkert vårtecken här i Philadelphia är att Water Ice-ställena öppnar. Det är frusen saft, eller om man varit fancy, granité. Lösare och grovare än sorbet men i samma härad. 

Water Ice brukar räknas till typiskt philadelphiska födor som pretzels och cheesesteaks. Den sanne philadelphiern hade uttalat det Wodder Ice. Typiskt Philadelphia är också att säga jawn, som motsvarar ungefär ”grej”. Det vill säga, det kan användas istället för vilket substantiv som helst. ”Hand me that jawn”. Funkar även för personer och platser. Jag har ännu inte fått in det naturligt i ett samtal men bidar. 

En svensk fika

Det har öppnat ett fik vid namn Konditori i stan som vi naturligtvis var tvungna att kolla in. Ett konditori i klassisk mening var det inte, utan mer som vilken modern vitmålad kaffebar som helst. De svenska attributen utgjordes av små svenska flaggor, en speciell Swedish roast på kaffet och platta försök till kanelbullar. Och möjligheten att välja mellan stor och litten mängd dryck… 

Vi småpratade med killen i kassan; det är en del av en kedja(!) med sex ställen i Brooklyn (nya Sverige?). Sverigekartan på väggen väckte mest frågor: varför det sneda perspektivet? Vad gör Smygehuk i Kristianstad? Varför uppmärksammas Tofta strand? Killen i kassan hade aldrig varit i Sverige så det var ingen idé att fråga honom. 

Fel i skogen

Vi kom äntligen ut i naturen. En spirande bokskog, med vitsippor och vårlök, det kunde varit Skåne samma påskdag i år. Skillnaden var att vi hoppsade runt i shorts. Det var 30C varmt, inte 12C. Diskrepansen mellan synintryck och känselintryck var apart. 

Egg hunt

Påskharen hade gömt ägg hos våra vänner utanför staden. Alla barnen var mycket exalterade; med var sin korg fick de leta upp äggen som innehöll sådant som klistermärken, godisbitar eller små leksaker. 

Hittar du ägget?

US Mint

Philadelphia spelar en central roll i USA:s historia av flera skäl, bland annat var det här de första officiella amerikanska mynten präglades efter att kongressen beslutat om det 1792. United States Mint har ett par olika myntverk i USA, men det första och största ligger i Philadelphia som en betongkoloss med Sovjetkänsla precis vid Independence mall, den nationalpark mitt i staden där flera av stadens (och nationens) historiskt viktiga byggnader ligger. Det är det fjärde myntverket i Philadelphia, då man vuxit ur lokalerna upprepade gånger i takt med att behovet av valuta har växt. Det nuvarande myntverket är världens största myntfabrik och kan spotta ur sig en miljon mynt på en halvtimme. Så gott som alla mynt som cirkulerar i USA produceras här, de andra myntverken tillverkar i huvudsak medaljer och minnesmynt.

Myntsamlande var länge en spridd hobby i USA, men är på nedgång, och USA:s numismatiska historia är full av udda händelser. Ett av de sista guldmynten som präglades i USA, 1933 års double eagle kom aldrig ut i cirkulation då man beslutade om att sluta använda guldmynt. De över 400 000 präglade 1933 double eagles smältes ned, men ett par mynt undgick detta, ett som kungen av Egypten lyckades få till sin myntsamling och 10 stycken som smusslades undan av en anställd och sedermera hittades i ett bankfack i Philadelphia. Den egyptiska kungens mynt såldes 2002 på auktion i USA för mer än 7 miljoner USD, medan damen som hittade de 10 mynten i bankfacket fick se dessa tas i beslag såsom varande statlig egendom och placeras i Fort Knox.

För en tid sedan gjorde vi ett besök på US Mint i Philadelphia och gick en tur genom en utställning om USAs numismatiska historia och längs en balkong där man kunde se ner på fabriksgolven där mynten valsar runt, mycket intressant. Liv var mest intresserad av att US Mint hade en egen polisstyrka.

Met Opera

Johannes och jag lämnade barnen med farmor och farfar för en utfärd till grannbyn med det stora kulturutbudet. På en dryg timmes tågfärd är man framme i New York, en resa närmast för kort när man som vi alltid överskattar hur mycket man ska hinna läsa och jobba på vägen. 

Nåväl, vi var i storstaden för att roa oss. Vi hade biljetter till Tjajkovskijs opera Eugen Onegin på the Met Opera med Anna Netrebko som Tatjana och svenske Peter Mattei som Onegin. Det var naturligtvis en upplevelse, en uppsättning värdig det rykte operahuset har. Orkestern spelade oklanderligt, sångarna sjöng fantastiskt. 

Visst är Philadelphia en ”stor” stad men väl på Manhattan är det lätt att känna sig liten, med de enorma husen och konstanta flödet av människor och fordon. Philadelphia är närmast lantligt i jämförelse. Jag kan inte låta bli att imponeras av de stadsplanerare som lade upp Manhattans rutnät, kunde de förutse dagens mångmiljonstad med dess intensiva trafik när de skissade upp sina breda avenyer (som förvisso nu är igenkorkade mest hela tiden, men ändå)?