East Passyunk Avenue

Philadelphia må vara en rutnätsstad, men det finns gator som bryter mönstret. Precis bredvid där vi bor passerar East Passyunk Avenue, en sådan där sneddande gata som varit väg sedan evinnerlig tid och långt innan rutnätet var påkommet (jämför med Broadway på Manhattan). Passyunk (paä-sjunk) är ett gammalt indianord som lär betyda ”i dalen”.

East Passyunk Avenue (EPA) är en väldigt trevlig gata ur många perspektiv. Den kan snabba på ens väg när man vill ta sig från plats A till plats B men framför allt är det en ”levande” gata med massor av restauranger och affärer.

När hungern slog till med full kraft under dagens långpromenad i South Philadelphia var det lätt att hitta ett näringsställe på EPA. Vi hamnade på Stargazy, ett brittisk-nostalgiskt mash and pie-hak, komplett med 60-talsdrömmar och FA-cupen (Southampton–Arsenal) på tv.

Det är inte snygg mat men oj vad gott en kall dag när snön hänger i luften.

Eftermiddagsfikat köptes på Essen, ett judiskt bageri/café. Tjejen i kassan förklarade noga vilka av bakverken som var gjorda på jäst deg och det slog mig att det ju faktiskt är ganska ovanligt här. Det amerikanska sättet att sötbaka är ju att använda bakpulver och bikarbonat (tänk cookies och cup cakes), vetebröd (min last…) finns ju inte alls att tillgå på samma sätt som till exempel i Sverige. Nu blev det förvisso äppelkaka till oss men den var så smaskig att vi lär råka gå förbi där igen.

Här i staden finns en fantastisk matscen, jag älskar verkligen att det finns kvalitetsställen för alla typer av kök, smaker och plånböcker. Förra helgen gick EPA-promenaden till hypade taco-hålet-i-väggen South Philly Barbacoa. Vårt enda smolk i bägaren är förstås hur vi både ska hinna med att prova alla ställen vi vill gå till, och hinna gå tillbaka för att äta på alla favoritställen…

Återvinning

Jag funderade länge på var man kunde återvinna ljuskällor innan min syster hittade en liten sortering åt mig på Whole Foods. 


Batterier, småelektronik och ljuskällor är ju bra saker att återvinna. Likaså plastkassar som man här får i överflöd, gärna två i varandra eftersom kassarna är så tunna att de inte kan göra sitt jobb ordentligt på egen hand. 

Men vinkorkar?! Det går tydligen att göra allt möjligt med dem, golv och så vidare. Att använda dem igen som flaskkorkar är dock inte möjligt. Kanske speglar återvinningsurvalet bara matvarukedjan Whole Foods kundklientel…

För både vinkorkar och plastkassar tänker jag brännbart. Men att bränna sopor*, som är så populärt i Sverige, verkar inte vara lika utbrett här i USA. Här går nog mycket in i landfill tyvärr. 

*Och då menar jag officiell, sanktionerad uppeldning, inte sådan sopeldning som drabbade oss i höstas. Den minnesgode läsaren kanske kommer ihåg att någon tände eld på våra sopor en av våra första veckor här i Philadelphia…

Nor’easter

Vad väderfolket kallar en nor’easter, det vill säga en storm från nordöst, har kommit över USA:s östkust. Det är ju en vanlig företeelse, som brukar föra med sig stora mängder snö och regn, utöver starka kalla vindar då.

Här i Philadelphia har det regnat räligt hela dagen, och då kylskåpet gapade tomt var promenaden till mataffären nödvändig. Jag var den som gnällde; Astrid satt nöjd djupt in under vagnens regnskydd och Livs inställning var: ”Det regnar! Då tar vi på regnkläderna!”. Och väl ute var det faktiskt inte så farligt. Visst blåste det lite, men här i stan blåser inte alls som i Göteborg eller på Lundaslätten… Så jag ska anamma treåringens filosofi: ”det finns inget dåligt väder, det finns bara väder”.

Inauguration Day

Så var den här, dagen som de flesta av oss velat blunda för. ”Flesta av oss” skriver jag, vilket inte bara säger något om min hållning utan även något om polariseringen och den tydliga skiljelinje som nu delar landet, mellan kusternas storstäder och inlandet. ”Pennsyltucky” som det avfärdande kan kallas av Philadelphiaborna.


Jag försöker förstå och söker förklaringsmodeller men tyvärr har ju de vassaste analytikerna svårigheter att få ihop det. Det är en sjukligt förvriden verklighet i tv-landet där realitystjärnan är nye presidenten. Allt på bästa sändningstid, filtrerat rakt in i dina sociala medier. 

Prominent plakett

Igår passerade vi City Hall, och på prominent plats noterade vi denna plakett som uppmärksammar New Sweden.


Texten lyder:

IN COMMEMORATION OF THE SWEDISH SETTLEMENTS ON THE DELAWARE 1638–1655

NEW SWEDEN embraced within its boundaries the COMMONWEALTH OF PENNSYLVANIA and included lands on the WEST SIDE of the DELAWARE from CAPE HENLOPEN to TRENTON FALLS. On the EAST SIDE from CAPE MAY to MANTUA CREEK.

SWEDISH GOVERNORS Peter Minuit Peter Hollender Johan Printz Johan Risingh

SWEDISH SOVEREIGNITY Passed, By Capture, To The DUTCH, 1655.

Among The Prominent Swedish Settlers Were

Måns Kling Sven Schute Johan Campanius Jöran Kyn Olof Stille Peter Cock Anders Dalbo Peter Lindhström Anders Bonde Peter Rambo

ERECTED BY THE SOCIETY OF COLONIAL WARS IN THE COMMONWEALTH OF PENNSYLVANIA. 1903.

Tjugondag Knut

Eftersom vi, som man alltid gör, köpt alldeles för mycket glögg (och här inte har möjlighet att spara den till kommande jul) var det bara att ställa till med kalas. Vi bjöd in det lilla inhemska gäng som vi blivit adopterade in i till ”Tjugondag Knut”, ett exotiskt svenskt evenemang som avslutar julen. Vi gravade en bit lax, kokte knäck och döbakade lussebullar i gasugnen. Den gravade laxen, Johannes matjessnittar med brynt smör och chokladknäcken med mandel blev klara favoriter hos gästerna. Glöggen däremot dracks nog mest av artighet. 

Januariväder

I helgen snöade det intensivt och temperaturen var nere på -10C i måndags. Idag torsdag var det istället +18C och vi lekte hela eftermiddagen i parken som vore det sommar. Prognosen (som jag nu efter några månader här upplever som betydligt pålitligare än motsvarande i Sverige) utlovar ny snö till helgen. Väderväxlingarna här är uppenbarligen snabba. Aprilväder redan i januari helt enkelt. 

En del av det amerikanska klimatet kan förstås förklaras av allmänna och personliga fakta. Ett personligt faktum är att jag befinner mig tydligt längre söderut än vad jag brukar. Allmänna fakta som gör att klimatet här skiljer sig från det europeiska är sådant som Golfströmmens riktning och att de stora bergkedjorna i Amerika har nord-sydlig sträckning – extremt väder från både norr och söder har lättare passage fram över kontinenten. Men det kan också bero på att man alltid ska vara värst här i USA…

Ytterligare bidragande faktorer till detta varma januariväder skulle kunna vara de klimatförändringar som den tillträdande presidenten skrämmande nog påstår inte existerar. Inauguration day närmar sig…

The Children’s Hospital of Philadelphia

The Children’s Hospital of Philadelphia anses, tillsammans med Boston Children’s Hospital och ibland Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, vara de främsta barnsjukhusen i USA och därmed (i alla fall enligt amerikanerna) även de främsta i världen. Det kan vara hur det vill med det, men det var i alla fall en helt annan värld som mötte en småstadsdoktor som undertecknad när vi kom hit. Från vårt kontor i det nybyggda Colket Research Center så har jag utsikt mot taket på CHOPs huvudbyggnad där helikoptrarna flyger i skytteltrafik med en frekvens som gör att man inte längre noterar dem.img_1769
Intensivvårdsavdelningen har 65 platser bara för generell intensivvård (som jämförelse finns i Lund 6 barnintensivvårdplatser, de närmaste är sedan i Köpenhamn och Göteborg), sedan tillkommer 40 platser för barnthoraxkirurgi och 120 neonatal-platser. Vårdvolymerna är helt andra än vad något sjukhus i Skandinavien kommer i närheten av. Upptagningsområdet är inte bara regionalt utan även nationellt och internationellt. Bor man på arabiska halvön, har tillräckligt med oljepengar och har ett sjukt barn så är sannolikheten stor att det är här man söker vård.
Sjukvård kostar pengar, mer så i USA än någonstans. Vården finansieras av sjukförsäkringar, framför allt via arbetsgivarna, och kostar i runda slängar 10 000 USD per år för en anställd och dennes familj, vilket på sina håll anses vara en allvarlig konkurrensnackdel för amerikanska företag.
Todd, den barnintensivvårdsläkare som jag jobbar med här, beskriver det amerikanska sjukvårdssystemet som uppbyggt för att ta hand om varje enskild patient, inte befolkningen. Det är naturligtvis inte hela sanningen, men har du en tillräckligt heltäckande försäkring så kommer du få alla tänkbara och otänkbara insatser för din sjukdom, intensivvård, nya innovativa behandlingar och all tillgänglig cancerterapi. Världen första bilaterala handtransplantation på ett barn genomfördes nyligen på CHOP. Här får du även i stort sett meningslös antibiotika för din öroninflammation.

Franklin Institute

Vad gör man med 1 st sprallig treåring, 2 st truliga tonåringar och 3 st allmänintresserade vuxna? Jo, man tar bebisen i vagnen och åker till Franklin Institute, Philadelphias ”vetenskapsmuseum” – ett utmärkt mål för blandade åldrar.

img_20170106_105537The Franklin Institute är namngivet efter den store Benjamin Franklin, och mitt i huset finns han, larger-than-life och i marmor, i Benjamin Franklin National Memorial (den officiella platsen för att minnas honom). Benjamin Franklin (1706–1790) räknas till en av landets founding fathers och han var en av dessa oförtröttliga själar som ägnade sig åt politik, vetenskap, postväsende och boktryckeri, ja allt möjligt. Såhär intressant beskrivs han i NE (bland annat): ”Franklin var den förste amerikan som blev känd i Europa, och inte minst häri ligger hans betydelse. I Paris gjorde Franklin succé: utan peruk och i enkla kläder uppträdde han med chosefri värdighet som representant för förnuft, vetenskap, frihet och ett fräscht politiskt alternativ. Det gjorde intryck i Versailles och de mondäna salongerna. Likaså tilltalade Franklins hemvävda pragmatiska upplysning de franska intellektuella. I Europa blev Franklin en symbol för den unga, livskraftiga och ofördärvade amerikanska staten.” Det politiska åsido, vad gäller naturvetenskapen är han främst känd för sina studier av elektricitet och inte minst för att ha uppfunnit åskledaren.

När institutet grundades 1824 var det förstås en självklarhet att namnge det efter denna store man, ”America’s First Scientist”. Franklin Institute var från början ett renodlat forskningsinstitut men är numera mest sitt museum, Pennsylvanias mest besökta sådana.

Och vi hade jättekul! Förutom några av de fasta utställningarna, först Jurassic World: The Exhibition, en utställning utformad som en resa till Isla Nublar och ”djurparken” som den var tänkt i filmen Jurassic Park. Lite plojigt naturligtvis men jag gillade att man började med en fiktiv båtresa till ön, och sedan lotsades runt mellan ”inhägnaderna” där naturtrogna(?) djur rörde sig. Sedan Robot Revolution om den senaste robotteknologin och med massor av olika typer av robotar att interagera/leka med.

Informationsfilm på ”båtresan”. Att träffa T Rex var kulmen på utställningen men det var inte mer laddat än att Astrid valde att somna just då dinon gjorde sin dramatiska entré.
Nästan som den vanliga djurparken.
Bygg en egen robot-momentet.

 

Independence National Historical Park

Independence National Historical Park är en nationalpark mitt i centrala Philadelphia, komplett med park rangers och allt. Såhär i stan ser de rätt malplacé ut, i khakifärgade skogsvaktarskjortor och bredbrättade cowboyhattar. Men har en myndighet en uniform så har den.

En sann tjänsteman har tyvärr inte hatten på inomhus

Parken bevarar hus och artefakter förknippade med USA:s tillkomst och självständighetsprocess som till exempel Liberty Bell och huset Independence Hall, där självständighetsförklaringen (1776) och konstitutionen (1787) skrevs under. (Själva papperna finns dock numera på National Archives Museum i Washington DC. Här och här kan man kolla in dem på nätet.) Principerna om frihet och demokrati som tas upp i dessa dokument anses inte bara vara av största betydelse för amerikanerna utan även för världen i stort då de influerat politiska tänkare och lagstiftare överallt sedan deras tillkomst. Eftersom dokumenten diskuterades, antogs och skrevs under i Independence Hall är byggnaden ett UNESCO-världsarv.

Dukat för underskrifter

Såhär i januari och februari behöver man inte boka tid för att besöka Independence Hall men övriga året krävs det för den guidade turen. Allt är gratis att titta på. Jag kunde förstås inte låta bli att leta upp statistiken och 2016 skulle kunna bli året då antalet besökare översteg 5 miljoner (decembers siffror finns ännu inte att tillgå).

Jag gillar att vi har parken så nära, jag upplever den i portioner. Liberty Bell med mamma, Joanna och Jan-Erik, Independence Hall med Emelie och pojkarna. Nästa besökare kanske vill följa med på en colonial dining experience på rekonstruerade City Tavern, där gubbarna smidde ränker och lade upp strategierna?