Julpynt

Eftersom Thanksgiving är över är det nu fritt fram för jul här. Många drog därför fram julsakerna redan förra helgen, klädde granar och satte kransar på dörrarna. 

Häromkvällen frågade jag ut några kvinnor på gymmet om julförfarandet. Jodå, de hade klätt granarna och det vanliga var att ha kvar sin gran och julpyntet till precis efter nyår. Sedan var det kvickt väck med det; när det nya året kommit behöver man ”a fresh start”. Tjugondedag Knut är med andra ord helt okänt här. 

Det känns lite som att fuska att ta fram julen redan nu (utöver adventssakerna) men vi tar seden dit vi kommer och kommer ordna julgran i helgen. 

Snack

Snack är amerikanska för mellanmål. Och med svenska barn vana vid förskolan brukar det ju bli mellanmål/fruktstund två gånger per dag. Vi håller oss till det även här. För amerikanska barn verkar det vara mer flytande, mer av ett oupphörligt snackande.

Jag läste häromåret en intressant bok, Franska barn kastar inte mat, skriven av amerikanskan Pamela Druckerman som i boken jämför fransk och amerikansk barnuppfostran. Tillspetsat naturligtvis, man skulle kunna sammanfatta det som fransk barnuppfostran är mer strikt och amerikansk är mer lös. Just mellanmålen diskuterar hon i boken minns jag. Enligt Druckerman äter franska barn frukost, lunch, mellanmål och middag, det vill säga endast ett mellanmål och det på eftermiddagen. Amerikanska föräldrar ska däremot ständigt oroa sig för huruvida barnen är tillräckligt närda och lämnar därför inte hemmet utan stora mängder proviant, utifall att.

Det ligger allt några korn av sanning i detta. Livs engelsklärare Randi fordrar att jag packar frukt, kex, nötter, ägg, ostbitar med mera, även om det bara gäller att de ska gå till det lokala biblioteket en timme.

Många barnvagnar har snack trays, det vill säga små brickor fram, så att barnen ska kunna äta i vagnen. (Detta är inte den bästa bilden men jag var nöjd när jag i smyg kunde ta den, för jag har inte velat fotografera barn i aktion utan föräldrars tillåtelse och det hade ju kunnat bli en konstig diskussion om jag behövt förklara varför…)

Hemmet

Ett nytt hem innebär oundvikligen många nya apparater att lära känna. Det var först det här med Air Condition, något vi ju inte alls jobbar med hemma. Jag som inte gillar buller höll på att bli galen på den åldrade bruna lådan i köksväggen, den bara brummade och verkade inte göra någon nytta alls. Det visade sig att den var på upphällningen och en kväll gick den helt sonika sönder. Vi anmälde det till vår hyresvärd Kevin som skickade hit sin elektriker Agim som i sin tur konstaterade vad vi redan sagt: den var trasig. Hyresvärden tyckte inte det var brådskande att byta ut den, vi var ju ändå på väg in i den kalla årstiden… Och det var ju rätt, de första veckornas klibbiga sensommarvärme blev en vacker krispig höst. Jag tycker det är skönt att ha det tystare. Eftersom det är ett äldre hus har vi med alla springor ”naturlig luftkonditionering” nu.

Gasspisen har vi fått kläm på, och gillar skarpt. Det går snabbt att värma upp på plattorna. Gasugnen är lite trixigare men helt utan tydliga regler och enbart på magkänsla mellan funktionerna bake och broil får vi till både våra ugnsbakade rotsaker och kanelbullar.

Tvättmaskinen är en obsolet anordning, toppmatad med ett torn i mitten runt vilken tvätten (lojt?) snurrar. Torktumlaren är också gammal men fungerar bra. Våra europeiska kläder är alla märkta för att inte torktumlas, till skillnad från allt amerikanskt. Så jag hängtorkar nästan allt, till amerikanernas förvåning.

Kylskåpet har väldigt breda hyllor i dörren, så man ska få plats med sin gallon mjölk. Vi köper numera mjölk på dunk, en gallon vilket är 3,78 liter. Volymen lurar oss, vissa morgnar känns dunken oroväckande tom men det är säkert minst en halvliter kvar och det räcker gott till gröten.

Två ord som jag ofta blandar samman är appliances och utilities. Båda orden är bra att ha koll på när man hyr bostad. Appliances är just hushållsapparater som diskmaskin, tvättmaskin och så vidare medan utilities är gas, vatten, el med mera.

Jersey shore

Söndagsutflykten blev en tur till vänner i New Jersey som tog med oss till havet. Den 29 kilometer långa ön Long Beach Island är bara 800 meter som bredast och 300 meter som smalast. Tillsammans med andra öar bildar den som ett nord-sydligt ”rev” längs New Jersey-kusten. Här ligger stora beach houses tätt, det är en populär och dyr semesterort. 

Stranden är magnifik, bred och med fin sand. Även Philadelphiaborna åker hit när de vill bada på somrarna.* Det finns bara en väg och bro till ön så köerna kan vara mycket långa. Och väl på ön är sedan kruxet att hitta parkering. 

Sådana problem hade förstås inte vi som kom en grå eftermiddag i sena november. Vi behövde inte heller betala för att gå på stranden vilket man tydligen måste göra på sommaren. Det bekostar städning och underhåll av stranden. Våra vänner antydde att amerikanerna var skräpigare än svenskar, man skulle inte ha samma disciplin att plocka upp efter sig på allmänna platser och att stranden på sommaren inte var ett undantag. 

*Det är svårt att jämföra med Sverige där det alltid är nära till en kust, eller ett bra badvatten. Men resetidsmässigt är det väl som att vi som bor i Lund skulle åka till Halmstad och Tylösand över dagen för att bada. 

Lördagslångpromenad

Det är långt till skogen i cementdjungeln som är centrala Philadelphia. Så vi tog vad vi hittade för glänta när det var dags för paus i vår milavandring. 

Thanksgiving

Thanksgiving firas alltid den fjärde torsdagen i november här i USA. Det blev precis som jag föreställt mig. Inga konstigheter utan bara massor med god mat och trevligt umgänge. 


Vi var hemma hos vännerna Todd och Andrea, tillsammans med friends and family. Todd och Andrea hade gjort var sin kalkon, en friterad och en rökt, så det fanns vansinnigt mycket mat. Båda kalkonerna var mycket goda. Alla skrattade gott åt mig som trodde att sötpotatismoset med marshmallows och kanderade pekannötter på var efterrätten. Det var ett klassiskt tillbehör. 

Idag har varit en stillsam dag. Det märks att många är lediga, och kanske till och med bortresta. Det har knappt kört förbi några bilar på gatan. Grannar iförda pyjamasbyxor har rastat hundar på eftermiddagen. I affären såg jag två tjejer i full mysfleecedressmundering med julmotiv. Johannes och jag har klappat på våra febriga tjejer (de klappade ihop efter kalaset igår) och druckit kaffe mest hela dagen. 

Långhelg nalkas

Känslan idag har varit lite som dagen före julafton. Du svettas i din vinterjacka i en alldeles för lång kassakö på ICA. Många här var lediga på eftermiddagen och det var alldeles för mycket folk i mataffärerna som skulle ordna de sista inköpen. 

Men det ligger också förväntan i luften. Den vanlige amerikanen har ju bara två veckors semester om året, så en långhelg som denna är extra viktig. 

Filterbubbla tack

Idag är det två veckor sedan valet. Det känns som det var evigheter sedan. Vi följer även svenska medier och besattheten med det amerikanska valet verkar vara gränslös. 

Kanske borde riktiga inrikesministern göra som ”Ygeman” i helgens Public Service i P1; ringa Facebook och göra hela Sverige till en enda filterbubbla där Hillary Clinton vann. 😂

Vi mötte ett svenskt-amerikanskt par i mataffären idag (svenska är såpass ovanligt som samtalsspråk här i Philadelphia att folk som kan det stannar en. Det har alltså bara hänt oss två gånger på hela denna tid) och de kom in på Trump direkt.

Johannes läste en biografi över Clinton, ”i onödan”, skojar han nu. Vi har båda gått över på skönlitteraturen istället. 

Uppladdning inför Thanksgiving 

Thanksgiving är på torsdag. Det är den nya högtid jag laddat mest för så det ser jag fram emot. Den är än så länge lite oklar, man förklarar det för mig som massor med god mat tillsammans med vänner och familj. Låter som en högtid helt i min smak. Dekorationsmässigt har man kvar pumporna från Halloween men spökena städas undan till förmån för kalkoner. I alla fall är det så jag tolkar pyntet. I de flesta avseenden verkar amerikanerna ha släppt deras thanksgivings ursprung med pilgrimer, indianer och Mayflower, och gjort det till en mer allmän Tacksägelsehögtid. 

Kommersen kan ju dock inte låta en högtid helt handla om att träffas och umgås, man måste ju konsumera också varpå fredag är det som kallas Black Friday, årets största rea-dag i USA. Det talas om kravallartade upplevelser vid tekniktemplens entréer och så vidare. Vi tänker inte faktagranska dessa påståenden utan håller oss hemma. 

Tråkhösten

Och nu var tråkhösten här med moln, blåst och kyla. Vi får leva på minnet av igår, en ljuv sista indiansommardag.